Arne Maus* Over het ontstaan van Identity Compass®

“In 1995 werd mij gevraagd voor het eerst een training te geven over denkstructuren, in de NLP ‘metaprogramma’s’ genoemd. Als trainer zou ik alleen een lezing geven over wat ik daar eerder van had begrepen. Nu waren er enkele vragen over deze denkstructuren die ik niet kon beantwoorden. Alle trainers die ik ernaar vroeg als erkende experts zeiden unaniem: ‘Arne, wat jij vraagt is nonsens. Dat zijn simpelweg de verkeerde vragen in die context. Daarom zijn er geen antwoorden mogelijk’. Na dat van een half dozijn trainers te hebben gehoord, begon ik ze langzaamaan te geloven. Maar gelukkig niet helemaal. Want toen ik Robert Dilts ontmoette, wereldwijd de meest vooraanstaande persoon in NLP, en ik hem dapper dezelfde vragen stelde, kreeg ik verrassend genoeg een ander antwoord: ‘Interessante vragen, Arne. Ik heb er ook geen antwoorden op, maar ik geloof dat er wel een paar zouden moeten zijn’.

Dit was het begin van een vruchtbare samenwerking tussen Robert en mij. Hij voorzag me van uitgebreid onderzoeksmateriaal dat deels nog niet was gepubliceerd voor maart 2002. Daarna ontwikkelde ik een eerste versie en deed ik de eerste tests. Tegelijkertijd deed ik een ander belangrijk contact op, met Bert Feustel. Ook hij zorgde voor uitgebreid materiaal.

Toen was daar de tijd van telefoongesprekken tussen Hamburg (ik) en München (Bert). In urenlange discussies over afzonderlijke woorden kreeg Identity Compass® beetje bij beetje vorm. Parallel daaraan begon het programmeren eind 1998. Opgelucht kreeg ik van de programmeurs te horen dat alles wat ik geprogrammeerd wilde hebben, heel simpel was en dat het binnen veertien dagen klaar zou zijn. Wel, ik denk dat ik een beetje te goedgelovig was in dat geval (of begreep ik het gewoon niet goed, of haalden de programmeurs iets door elkaar?). Want pas in juni 2000, achttien maanden later dus, hadden we een volledig functionele versie.

Eind 1999 presenteerde ik deze software aan Robert Dilts in een bètaversie. Hij was zeer verbaasd over wat ik hem kon tonen, omdat we elkaar een jaar lang niet hadden gezien. Net als alle anderen die de software en de vragen hadden gezien, was hij enthousiast.

Dankzij de wetenschappelijke evaluatie door dr. David Scheffer werd Identity Compass® zo verbeterd dat het in overeenstemming was met strikte wetenschappelijke regels.

Voor mij was het na vier jaar van ontwikkelen en al het werk dat het project met zich meebracht, een erg leuke pluim dat iedereen er enthousiast over is. Ook zijn de trainers die in 1995 zeiden dat mijn vragen nonsens waren, inmiddels van het tegendeel overtuigd. Ook zij geloven nu dat er verbanden moeten zijn tussen afzonderlijke denkstructuren en dat ze eenvoudig van elkaar kunnen worden afgeleid, al weten zij er net zo weinig van als ik. Maar ik ben er grondig van overtuigd dat Identity Compass® ons het antwoord op deze vragen zal bezorgen. Een paar hints heeft het me al gegeven.”

Hamburg, 11 maart 2002

* Arne Maus is de oprichter en CEO van Identity Compass® Int'l GmbH, Hamburg.